11 may. 2018

ONU: ¿Por qué en los países ricos las madres no dan de mamar?

Dar de mamar es una de las formas más efectivas de proteger la salud de las madres y los niñoas, promover que crezcan sanos y se desarrollen bien. Sin embargo, en todo el mundo, cada año 7,6 millones de niños no se benefician del amamantamiento. Según un nuevo análisis de UNICEF, la mayoría de estos niños provienen de países ricos. Se estima que el 21% de los bebés de los países de altos ingresos nunca han recibido leche materna. En los países de ingresos bajos y medios, la tasa es del 4%.

Es muchos más probable que los bebés reciban leche materna, al menos una vez, en países como Bhután (99%), Madagascar (99%) y Perú (99%) que en países como Irlanda (55%), Estado Unidos (74%) o España (77%) (vease la tabla).

"Lo que ocurre es que a medida que los países se van industrializando, las mujeres se van incorporando al mercado de trabajo. Además, las familias son cada vez más pequeñas y no hay una red de apoyo a la mujer y a la familia. Algunas familias deciden no amamantar a sus niños", explica Víctor Aguayo, responsable del programa de nutrición de UNICEF.

En los países en desarrollo, las madres más pobres amamantan más tiempo a sus hijos que las más pudientes. "Las clases sociales con mayores rentas tienden a emular los hábitos de los países industrializados y vemos que hay madres que eligen no amamantar a sus hijos sobre todo entre los estratos más ricos", dice Aguayo. En América Latina y el Caribe, las tasas de lactancia materna de los bebés a los 2 años en las familias más pobres es casi el doble que los de las familias más ricas.

Para los hogares de ingresos muy bajos, comprar leche artifical a menudo no es ni siquiera una opción, pero UNICEF cree que esto tiene más ventajas que inconvenientes, sobre todo en lugares donde el agua puede esta contaminada o no se pueden esterilizar bien los biberones y tetinas. "La leche materna está diseñada específicamente para cada niño, no hay dos leches maternas iguales. No solo es todo el alimento que el niño necesita, sino un líquido milagroso que protege al niño o la niña contra infecciones porque refuerza el sistema inmunológico. En medios en los que la infección y la contaminación son muy elevados, la protección de la lactancia es una maravilla tanto para el niño como para la madre", explica Aguado.

Sin embargo, en los países industralizados son las mujeres con bajos recursos las que tienen menos probabilidades de dar el pecho. "No es que elijan no amamantar, sino que no disponen del apoyo ya sea en forma de legislación o en su lugar de trabajo", señala el especialista de UNICEF.

Los expertos dicen que la inversión en lactancia, que ayuda a impedir la muerte súbita e incrementa el desarrollo físico y el coeficiente intelectual, podría salvar cientos de miles de vidas infantiles y aportar importantes beneficios económicos. Los beneficios no solo sólo para los bebés, sino también para las madres. "La ciencia es cada vez más clara indicando que las mujeres que amamantan tienen menos riesgo de cáncer de ovario y útero, de depresión postparto, diabete, etc", dijo el experto.
expertos dicen que la inversión en lactancia

Ningún país en el mundo cumple plenamente las normas recomendadas para la lactancia materna, según reveló un informe de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (líneas abajo). Estas organizaciones encontraron que solo el 40% de los niños menores de seis meses se alimenta únicamente de leche materna y solo 23 países registran índices exclusivos de lactancia materna por encima del 60%. Entre esos países, únicamente hay dos latinoamericanos, Bolivia y perú, y ningún europeo.

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